Dlaczego żółwie jedzą plastik?

Dzisiaj nieco krótszy, lecz równie ciekawy artykuł z serii #EcoNews.
O szkodliwości plastiku zalegającego w morzach wie już prawie każdy, lecz dlaczego jest on aż tak niebezpieczny dla zwierząt morskich? Dlaczego zwierzęta go spożywają? Dlaczego mylą go z jedzeniem? Badania naukowców rzucają nowe światło co sprawia, że plastikowy odpad jest apetyczny dla żółwia.

Istnieje wiele teorii na temat tego, dlaczego żółwie morskie lub inne zwierzęta spożywają plastik. Niektórzy spekulują, że żółwie mylą plastik z jedzeniem ze względu na jego wygląd oraz sposób w jaki unosi się w wodzie. Dobrym przykładem jest tutaj plastikowa torba, która wyglądem przypomina meduzę. Żółwie morskie od lat spożywają plastik, jednak ostatnie badania rzucają nowe światło, dlaczego tak się dzieje.

Naukowcy z Uniwersytetu Północnej Karoliny w Chapel Hill przeprowadzili badanie, opublikowane w Current Biology, na temat tego, czy żółwie można przyciągać to, jak pachnie plastik. W badaniu brało udział piętnaście żółwi, którym do zamkniętego akwarium przez rurę podawane były różne zapachy. Żółwie zignorowały zapach wody oraz czystego plastiku. Jednak zwierzęta unosiły nos nad powierzchnię wody średnio trzy razy dłużej w czasie, kiedy do akwarium podawany był zapach „morskiego plastiku”, tak samo zachowywały się
w momencie podania do akwarium zapachu prawdziwego jedzenia.
Na plastiku znajdującym się w wodzie morskiej osadzają się różnego rodzaju mikroorganizmy, takie jak glony, bakterie, to właśnie dzięki nim artykuł z tworzywa sztucznego pachnie dla żółwi jak pokarm.

Badanie to ujawnia konsekwencje tego, jak rosnące ilości odpadów
z tworzyw sztucznych zagrażają życiu żółwi i innych zwierząt morskich, w tym ptaków morskich, ryb, a nawet wielorybów. Połknięty przez zwierzę morskie plastik, nie jest w stanie wydostać się z jego układu pokarmowego, często utyka on w jelitach ograniczając możliwości trawienne oraz przyswajanie pokarmu. Szczególnie niebezpieczny jest on dla młodych żółwi, które lubią pływać w prądach, gdzie gromadzi się spora ilość odpadów z tworzyw sztucznych. Plastik znajdujący się
w brzuchach żółwi zaburza ich „myślenie” stwarzając wrażenie zapełnienia żołądka, co doprowadza do śmierci głodowej zwierzęcia. Zdarza się również, że odpady mają ostre kształty, które przebija zwierzę podczas próby jego spożycia.

Szacuje się , że ponad 50% żółwi morskich na świecie
i prawie każdy ptak morski spożyło plastik. Nie jest to zaskoczeniem, ponieważ ponad 8 milionów ton plastiku wrzuca się do oceanów każdego roku. Jedynym rozwiązaniem na ograniczenie szkodliwego plastiku
w morzach jest ograniczenie produkcji plastiku, a co za tym idzie jego użycia oraz powtórne używanie tego już istniejącego.

Źródło: https://www.sciencedaily.com/releases/2020/03/200309130103.htm

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *